Une peinture échangée contre un sandwich au fromage frit se vend 350 000 $

Irene et son mari Tony ont ouvert le restaurant The Villa. Le jour de l’ouverture de la villa, le chef a bu trop de bière et Tony a demandé à sa femme d’intervenir. « Honnêtement, je ne connaissais rien à la nourriture », a déclaré Irene aujourd’hui. «Mais je savais comment faire du fromage grillé, alors je me suis dit:« OK, notre plat signature sera des sandwichs au fromage grillé. C’est tout ». Les sandwichs ont été un grand succès. Demas a rencontré Audrey et John Kinnear en 1993. Puis ils sont devenus des habitués du restaurant.

John commandait toujours un sandwich au fromage grillé. Au bout d’un moment, les couples ont décidé de commencer à marchander. « Au bout d’un moment, il a commencé à apporter une partie de son travail et a demandé à mon mari si nous pouvions échanger leurs repas contre son travail », a expliqué Irene. « Nous avons beaucoup aimé son art. Il a peint de très belles aquarelles… il a peint beaucoup de choses européennes, des villages anglais et de beaux animaux. Un jour, John est venu avec des tableaux qui ne lui appartenaient pas. Irene se souvient que John a raconté l’histoire d’un artiste qu’il connaissait qui avait une mobilité réduite (Maud Lewis souffrait de polyarthrite rhumatoïde) et qui était pauvre. Il a rassemblé six œuvres d’artistes différents et les a données à Irène et à son mari. « Il y avait une image en particulier qui a vraiment attiré mon attention, elle était très lumineuse et c’était un petit camion noir. Tous les autres que je n’aimais pas avaient environ deux ou trois versions différentes de chats… J’étais enceinte à l’époque. temps. Et (j’ai pensé), « Eh bien, si c’est un garçon, on peut l’accrocher dans sa chambre » … il s’avère que j’ai choisi le bon. Maud Lewis, qui a vécu la majeure partie de sa vie dans la pauvreté, était connue pour ses descriptions hilarantes de la vie dans les régions rurales de la Nouvelle-Écosse. Elle est décédée en 1970. Elle avait 69 ans. Depuis, sa notoriété n’a cessé de grandir. « C’est dommage qu’elle n’ait pas vécu assez longtemps pour vraiment profiter des fruits de son art », a déclaré Irene.

Avec le soutien de leurs enfants, le couple décide de mettre l’œuvre en vente. Le 14 mai, la pièce s’est vendue 350 000 $, selon Miller & Miller Auctions, Ltd. « S’il n’y avait pas le fromage frit, ce serait une autre peinture de Maud Lewis aux enchères », a déclaré Irene. « Je sais qu’elle battrait tous les records parce que c’est une peinture de lettres si spéciale et unique, mais je pense que c’est l’histoire du fromage frit qui a vraiment fait savoir à tout le monde qu’elle était là. »

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Le chien est revenu à la fin de la journée avec une note.